28/11/2019

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Cannabis vs vino, el debate en California

Los productores de uno y otro se enfrentan en algunos condados del estado norteamericano desde hace 3 años




Los propietarios del viñedo se enfrentaron a una elección poco envidiable. Al cultivar su tierra en el condado de Santa Bárbara de California, hogar del aire fresco y húmedo del Pacífico, podrían rociar su cultivo de chardonnay con un fungicida que lo protegería del moho. Pero eso aumentó el riesgo de que la sustancia química pueda derivar en la floreciente cosecha de cannabis de su nuevo vecino. Cualquier rastro de esta sustancia haría que el cannabis no se pueda vender, y los propietarios de los viñedos serían responsables de la cosecha perdida, posiblemente debiendo millones de dólares.

Los viticultores, que pidieron no ser identificados, optaron por rociar un fungicida menos efectivo. Cuando llegó la cosecha, se quedaron atrapados con 35 acres de chardonnay que no pudieron usar debido al moho sin control.

Cuando la Proposición 64 de California se aprobó en noviembre de 2016, legalizando el uso recreativo del cannabis, muchos viticultores temieron que se infiltrara en sus vecindarios e incluso se llevara a los clientes. Tres años después, algunos han confirmado sus temores, mientras que otros han visto poco impacto. Solo la mitad de los condados dentro del estado permiten el cultivo comercial de cannabis. El gobierno local del condado de Napa, por ejemplo, ha instituido una prohibición del cultivo comercial por ahora. Pero varias otras regiones vinícolas están lidiando con la forma en que el nuevo cultivo comercial está afectando los viñedos.

El cambio se siente más agudamente en Santa Bárbara, debido a las regulaciones permisivas. "El condado de Santa Bárbara está experimentando desafíos significativos e inesperados con el cultivo de cannabis", dijo Alison Laslett, CEO de Santa Barbara Vintners. Está preocupada por salvaguardar una industria vinícola local de casi $ 2 mil millones.

Un sistema de mosaico

La intención de la Proposición 64 era dar a los pequeños productores una ventaja al emitir licencias temporales para crecer (la propuesta prohibió las licencias para parcelas de más de 1 acre hasta 2023). Luego, California dejó en manos de los funcionarios locales decidir cómo regular la producción y las ventas de cannabis.

El cultivo de cannabis coexiste con uvas y otros cultivos en condados como Monterey y Mendocino, sin disputas significativas. Pero otros condados han optado por prohibir todas las actividades comerciales de cannabis. 

El condado de Santa Bárbara ha adoptado algunas de las regulaciones más indulgentes para el crecimiento comercial en el estado, lo que lleva a una afluencia en las granjas de cannabis. La región, no conocida anteriormente por el cannabis, ha emitido 843 permisos de cultivo activo. En comparación, el condado de Humboldt, conocido por su cultura del cannabis incluso antes de la legalización, ha emitido 653 permisos.

Los viticultores de Santa Bárbara ya se sienten expuestos por el cannabis en el área. Argumentan el olor y la posible discordancia con la forma en que crecen los dos cultivos. Entre sus principales preocupaciones está la falta de regulaciones impuestas a los cultivadores de cannabis. "El desarrollo del viñedo y la construcción de la bodega pasan por un extenso proceso de revisión, pero le han dado carta blanca a las granjas de cannabis, lo cual es incongruente de lo que ha sido estándar para la agricultura de campo abierto en Santa Bárbara", dijo un viticultor. 

¿Vecinos incompatibles?

Quizás el elemento más crítico del cannabis y los viñedos que comparten tierra es el riesgo potencial de deriva de herbicidas o pesticidas. 

Por ley, el cannabis no puede venderse comercialmente ni usarse de ninguna forma si resulta positivo para cualquier sustancia inorgánica. Incluso los viñedos de cultivo sostenible utilizan productos que son ampliamente aceptados en el vino y otros cultivos, pero que están prohibidos con el cannabis. Los viticultores podrían ser responsables de cualquier daño a los cultivos de cannabis como resultado de los productos utilizados en sus viñedos, con daños potenciales de hasta $ 2 millones por acre.

Por otro lado, el cannabis puede liberar compuestos orgánicos llamados terpenos, uno de los cuales es el eucaliptol, conocido por manchar el sabor de las uvas. El Instituto Australiano de Investigación del Vino ha vinculado la ubicación y las hojas de los eucaliptos a la concentración de eucaliptol, o caracteres de menta en el vino elaborado con uvas que crecen cerca.

La nota completa en inglés por Aaron Romano: en el sitio especializado Wine Espectator

Fuente: https://www.losandes.com.ar/article/view?slug=cannabis-vs-vino-el-debate-en-california


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